FGM

TERRE DES FEMMES launches new Let’s CHANGE project to abandon Female Genital Mutilation (FGM) in affected migrant communities in the EU

In 2009, the European Parliament estimated the number of girls and women affected by FGM at 500 000, another 180 000 girls are said to be at risk of being mutilated. According to UNHCR, Germany, France and the Netherlands are among those seven European countries where girls and women from FGM-practising countries mainly seek asylum. Female genital mutilation has become an important issue in terms of European migration policy due to the fact the people from i. a. Somali, Eritrea and Iraq are constantly immigrating to the European Union. Therefore, it is necessary to efficiently combat FGM in Germany, France and the Netherlands since it is a massive human rights violation and also a form of gender-based violence that needs to be abandoned.

In order to achieve this ultimate goal, TERRE DES FEMMES has already successfully initiated several other projects to overcome FGM in the European Union: The two predecessor projects CHANGE and CHANGE Plus provided initial experience on the cooperation with national and international civil society actors. This time, the European Commission has again granted its financial support for another project called Let’s CHANGE, thereby allowing this Europe-wide cooperation to continue its work against this traditional harmful practise and also allowing the sustainable implementation of suitable actions.

Similar to previous projects, TERRE DESS FEMMES is the coordinator of the Let’s CHANGE project and will actively participate in its realisation. Project partners are Plan International in Hamburg, FSAN in the Netherlands and Equipop in France.

Community-based approach as best practise

Even though the problem of FGM is a cross-border issue that involves a transnational dimension of that practise, Let’s CHANGE builds on the same methodological approach as previous projects that is, the particular value of local cooperation with affected communities. This approach has turned out as extremely successful and promising regarding the prevention of FGM in Europe. Furthermore, it has been acknowledged as best practice by the European Commission. The approach chosen in Let’s CHANGE takes the “we”-approach, which means that the motivation to raise awareness about FGM comes from the communities themselves. Representatives from different FGM-affected communities declare their voluntary willingness to become trained as so-called CHANGE Agents. Becoming a CHANGE Agent means that they undergo a six-month training programme containing all topics around FGM. Following the training, the CHANGE Agents are then expected to implement their own activities sensitising on FGM, so called Behaviour Change Activities (BCAs). In this way, FGM will no longer be a taboo subject in diaspora communities and people will be able discuss the consequences of this practise. Altogether, those newly recruited and educated CHANGE Agents will contribute to a long-term change in attitudes and behaviour towards FGM in their communities.

Innovation: CHANGE Trainers will educate key professionals

But Let’s CHANGE not only comprises familiar strategies from CHANGE and CHANGE Plus, it also initiates a completely new strategy targeting experienced CHANGE Agents from predecessor projects. CHANGE Agents from previous cooperation will undergo a newly developed training program that builds on the training curriculum for CHANGE Agents. In this way, they develop their skills and become CHANGE Trainers. Being a CHANGE Trainer qualifies them to educate key professionals that get in contact with affected women or girls at risk, especially professionals from the social, pedagogical and medical sectors, and to provide advanced trainings on FGM. The rising demand for direct training of professionals shows a desperate need of experts on FGM and how to react to it.

Apart from that, CHANGE Trainers fulfil a mentoring function for the new generation of CHANGE Agents as they share their experiences and lessons learned, and provide support for the implementation of BCAs.

New diaspora communities involved

Due to the fact that FGM is not only an African issue but also practised in Asian countries as well as the Middle East, Let’s CHANGE aims to include and train members from those communities, as well. As a consequence, TDF and the partner organisations intend to integrate CHANGE Agents from Iraqi, Indonesian, Malayan and Afghan Diasporas.

In the end, the project’s objectives are the recruitment and training of 32 newly committed CHANGE Agents, the implementation of 152 Behaviour Change Activities within affected communities, the recruitment and training of 24 CHANGE Trainers and the implementation of 72 training sessions for key professionals throughout the European Union. Finally, Let’s CHANGE establishes a EU-wide network of FGM-experts that contributes to the fight against FGM. At the same time, the project’s vision to end FGM in the European Union is disseminated through international cooperation and networks.

 

Date: 07/2018

United to END FGM

Logo UefgmGeschätzte 500.000 Frauen und Mädchen in der EU sind von weibliche genitalverstümmelung (FGM) betroffen und 180.000 sind jedes Jahr gefährdet. Um den Bedürfnissen dieser Frauen und Mädchen gerecht zu werden, ist es notwendig, dass die entsprechenden Stellen im Asyl-, Gesundheits-, Beratungs-, Rechts-, Strafverfolgungs-, Erziehungs- und Medien-/ Kommunikationsbereich der EU-Mitgliedsstaaten geeignete, qualitativ hochwertige und leicht zugängliche Unterstützungsangebote zur Verfügung stellen.

2015 bewilligte die Europäische Kommission der Cyprus University of Technology (CUT) die Mittel für ein 24-monatiges Projekt, im Rahmen dessen eine europäische, webbasierte Wissensplattform entwickelt werde sollte, die als EU-weite, vielsprachige Informations- und Bildungsforum dient. Sie sollte einfach zugängliche und kulturell angemessene Informationen bieten und Fachkräfte mit verschiedenen Backgrounds aus der gesamten EU helfen, Opfern effektive Unterstützung zu gewährleisten, das Bewusstsein für FGM zu stärken und betroffene oder gefährdete Frauen und Mädchen zu schützen.

TERRE DES FEMMES ist eine von elf Partnerorganisationen, die einzige deutsche Organisation. Die CUT leitet das EU-weite Projekt. Weitere Partnerorganisationen sind

  • AIDOS- Italian Association for Women in Development(IT)
  • AkiDwA- National network of migrant women (IE)
  • APF- Portuguese Family Planning Association (PT)
  • End FGM European Network (BE)
  • Excision, parlons-en! (FR)
  • FORWARD- Foundation for Women's Health R & D (UK)
  • GAMS- Group for the Abolition of Female Genital Mutilation(BE)
  • INTACT (BE)
  • Medicos del Mundo (ES)
  • MIGS- Mediterranean Institute of Gender Studies- (CY)

Das Projekt läuft noch bis September 2017. Die webbasierte Plattform ist auf Deutsch unter www.uefgm.org seit 6.2.2017 verfügbar.

Ziele des Projekts

  • Eine europäische, webbasierte Wissensplattform zu FGM zu entwickeln, die als Informations- und Bildungsforum dient.
  • Leicht zugängliche und kulturell angemessene Informationen zu bieten.
  • Fachkräfte zu unterstützen, damit sie effektiv Betroffenen helfen und Schutz- und Präventionsprogramme bieten können.
  • Länder-spezifische Informationen zu EU-Mitgliedsstaaten zur Verfügung zu stellen.
  • Einen Menschenrechtsansatz auf der Basis einer kultur- und geschlechter-sensiblen Perspektive in die Debatte einzuführen.
  • Sicherzustellen, dass das Bewusstsein bestimmter Zielgruppen gestärkt, Stigmatisierung in den Medien verhindert und betroffene oder gefährdete Frauen und Mädchen geschützt werden.
  • Zur Implemetierung der folgenden EU-Richtlinien beizutragen:
    • Richtlinie über die Rechte von Opfern von Straftaten (Directive 2012/29/EU)
    • Richtlinie zum internationalen Schutz, insbesondere zum Thema Qualifizierung (Directive 2004/83/EU)
    • Richtlinie über Aufnahmebedingungen (Council Directive 2003/9/EC and Directive 2013/33/EU

Ergebnisse

Im Rahmen des Projektes wurde eine webbasierte Plattform entwickelt, welche zum einen einen „e-learning“-Kurs in Form von thematisch diversen Modulen für Fachpersonal und alle weiteren Interessierten anbietet.

Die Module sind insbesondere für Fachpersonal (bspw. SozialarbeiterInnen) konzipiert, um durch Handlungsstrategien und der Kenntnis von Interventionsmöglichkeiten auf Bedürfnisse von betroffenen Frauen und Mädchen reagieren zu können. Die Bandbreite der Module erstreckt sich über den medizinischen Bereich und sensible Kommunikation als auch auch über die Themen Gender, Religion und Kultur.

Module der digitalen Wissensplattform

 

Länderinfo zu DeutschlandZum anderen sind auf der Website länderspezifische Informationen zu weiblicher Genitalverstümmelung in Form von ‚Country Information Sheets’ zur Verfügung gestellt worden. Das länderspezifische Informationsblatt umfasst die aktuelle Rechtslage zu FGM in Deutschland, aktuelle Statistiken zur Verbreitung von FGM, sowie Adressen von Anlaufstellen, Beratungsstellen und medizinischen ExpertInnen zum Thema FGM, deutschlandweit verteilt. Somit bietet es eine optimale Grundlage, um einen umfassenden Überblick über die Thematik in Deutschland zu bekommen und ermöglicht in Ernstfällen auf die angegebenen Adressen zurückzugreifen.

Die deutschsprachige Plattform wurde am am 6. Februar 2017, dem Internationalen Tag Null Toleranz gegenüber Weiblicher Genitalverstümmelung auf der Fachkonferenz „Weibliche Genitalverstümmelung (FGM) in Deutschland überwinden“ vorgestellt. Die Konferenz richtete sich an Berufsgruppen, die mit Betroffenen oder von weiblicher Genitalverstümmelung Gefährdeten in Berührung kommen – vor allem aus den Bereichen Gesundheit, Beratung und Bildung. Die Fachkonferenz wurde von TERRE DES FEMMES und dem Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauen und Jugend veranstaltet.

Ein einführendes Vorstellungsvideo mit weiteren Informationen zur Plattform:

Wir freuen uns, wenn Sie das Projekt als VertreterIn eines Berufsverbandes oder anderen Organisation unterstützen möchten (PDF-Download).